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Preguntas de los niños
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28.03.2023
Time icon 12 min
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¿Qué es el autismo o el trastorno del espectro autista?: Guía para niños

Tabla de contenido

El autismo es un trastorno del neurodesarrollo que puede afectar a la forma en que las personas se comunican, aprenden y regulan sus emociones y comportamientos. Es un espectro, que afecta a cada persona de forma diferente. 

El autismo no debe ser un tema a evitar. Puede que tu hijo coincida en clase con un compañero con trastorno del espectro autista (TEA), por lo que es muy importante explicarle desde que es pequeño qué es para que sepa cómo afrontar la situación.

Por eso, el consejo a seguir más importante que hay que tener en cuenta al explicar qué es el autismo a los niños es hablar de ello con naturalidad, ya que no es un tema tabú. 

Apoyar a una persona autista va más allá de tener conciencia de este espectro. El reconocimiento y la aceptación son esenciales para ayudar a un niño neurotípico a entender y empatizar con las personas autistas.

Desde Novakid, y con del Día Mundial de Concienciación sobre el Autismo (2 de abril), hemos intentado responder a algunas de las preguntas que más repiten los niños sobre este tema para que, como padre o tutor, seas capaz de responderlas de la mejor forma posible y de forma adaptada a su edad. 

¡Comenzamos! 

¿Qué es y cuál es la causa del autismo?

El trastorno del espectro autista es una diferencia en la forma en que se desarrolla el cerebro de una persona. Los niños autistas pueden tener problemas para entender el mundo que les rodea.

El autismo es algo con lo que se nace. Nadie sabe exactamente qué lo causa, pero, muy probablemente tenga algo que ver con la genética y otros factores que cambian la forma en la que se desarrolla el cerebro.

¿Cuáles son los síntomas del autismo?

Un niño con autismo puede tener problemas para: 

  • Hablar y aprender el significado de las palabras.
  • Hacer amigos o integrarse.
  • Adaptarse a los cambios (como probar comidas nuevas, tener un profesor sustituto o que le cambien los juguetes de sitio).
  • Enfrentarse a ruidos fuertes, luces brillantes o multitudes.
  • Los niños también pueden moverse de forma inusual (como agitando las manos) o hacer lo mismo una y otra vez (como decir la misma palabra).

Estos son algunos de los síntomas del trastorno del espectro, pero existen muchos grados de autismo y dependiendo de si es menor o mayor existen unos u otros.

Mientras, algunas personas necesitan solo un poco de ayuda, otras necesitan mucha para aprender y hacer cosas cotidianas como, por ejemplo, lavarse los dientes. 

¿Cuáles son los factores de riesgo del autismo?

Algunos factores que están asociados con un aumento en el riesgo incluyen:

  • Tener otro hermanito con trastornos del espectro autista.
  • Tener un padre o una madre de avanzada edad.
  • Tener ciertas afecciones genéticas (por ejemplo, el síndrome de Down o el síndrome del cromosoma X frágil)

Estos son algunos de los factores que podrían aumentar el riesgo de presentar espectro autista en niños y adolescentes.

¿Cómo conseguir un diagnóstico del autismo?

Los médicos son los encargados de valorar si una persona tiene TEA; examinan a los bebés y niños pequeños en busca de signos de autismo en cada revisión. 

Suelen ser los papás los que identifican que algo va mal y acuden al médico para que lo estudie; quizá el niño tiene edad suficiente para hablar, pero no lo hace o juega de forma inusual.

Cuando un médico piensa que un niño puede tener autismo, trabaja con un equipo de expertos para ver si se trata de autismo, trastorno de asperger o algún trastorno genético y confirmar, así, un diagnóstico y tratamiento. 

Si tu hijo muestra síntomas repetitivos del trastorno del espectro, discapacidades del desarrollo o te preocupa que pueda tener asperger acude a pediatría, especialidad encargada de estudiar el desarrollo de un niño. 

La Clínica de Navarra en su página web analiza todo lo que hay que saber sobre autismo y asegura que para su diagnóstico es imprescindible la observación conductual, una tarea muy difícil que debe ser realizada por profesionales que son los que saben cómo los niños se desarrollan. 

Los profesionales realizan una exploración física y neurológica completa, con pruebas de visión y audición para detectar déficits severos en tres áreas principales:

  • Interacción social.
  • Comunicación.
  • Comportamiento, intereses y actividades restringidos, repetitivos y movimientos estereotipados.
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¿Qué jarabe toman los niños con autismo?

El autismo no tiene cura, pero el tratamiento puede marcar una gran diferencia. Cuanto más pequeños sean los niños al iniciar el tratamiento, mejor.

Los médicos, terapeutas y profesores de educación especial pueden ayudar a los niños a aprender a hablar, jugar y aprender. Los terapeutas también ayudan a los niños a aprender a hacer amigos, respetar turnos y llevarse bien.

¿Por qué los autistas no quieren tener amigos?

La interacción social de los niños o de las personas con autismo puede ser, a veces, difícil, ya que presentan dificultades en la comunicación, el juego, la imaginación y alteraciones sensoperceptivas.

La amistad es importante para muchas personas autistas, pero hacer amigos puede ser difícil cuando no se reconocen las normas sociales.

Por eso, es más probable que los autistas se hagan amigos de quienes aceptan sus diferencias sociales y comparten intereses similares. 

¿Todos los niños con trastorno del espectro autista sacan buenas notas?

No, no todos los niños autistas sacan buenas notas o tienen éxito en la escuela. Muchos niños con  espectro autista pueden tener problemas académicos y de atención. 

Al igual que otros niños, los autistas que tienen problemas para concentrarse tienen menos probabilidades de tener éxito en la escuela, mientras que los niños atentos pueden tener un mejor rendimiento escolar. 

Existen muchos grados de autismo y cada persona es única, por lo que ningún paciente con autismo es igual a otro. 

¿Por qué mi compañero de clase con TEA es diferente a mí? 

Los niños con TEA pueden ser objeto de burlas, acoso o marginación por ser diferentes. El acoso y las burlas nunca son formas correctas de tratar a los demás. 

Los niños con TEA no suelen entender las bromas pesadas. Es posible que tengas que ser muy claro cuando te comuniques con alguien que tiene TEA.

Enseña a tu hijo a ser paciente y amable con su compañero. Recuérdale lo difícil que puede ser para la persona con TEA entender cómo ser su amigo.

Explícale la importancia de defender a los compañeros acosados, cuéntaselo para que sea consciente y proteja a sus compañeros. Todos merecemos el mismo respeto. 

¿El autismo va acompañado de otras enfermedades?

Sí, junto con el autismo se pueden dar otras afecciones médicas o psiquiátricas. Son las denominadas enfermedades concurrentes, que afecta a casi tres cuartas partes de los niños autistas.

Los trastornos concurrentes pueden aparecer en cualquier momento del desarrollo del niño. Algunos pueden no aparecer hasta la adolescencia o la edad adulta. 

A veces, estas afecciones afectan a la forma en que las terapias y los apoyos para el autismo ayudan. Por eso, es importante identificarlas, diagnosticarlas y tratarlas por separado.

A continuación te contamos dos de las afecciones concurrentes más comunes que pueden diagnosticarse en niños autistas:

  • Discapacidad intelectual y trastorno generalizado del desarrollo: puede diagnosticarse cuando un niño de 6 años o más tiene un cociente intelectual inferior a 70, así como dificultades en las tareas cotidianas. En niños menores de 6 años, el término retraso del desarrollo se utiliza cuando los niños presentan retrasos cognitivos y del lenguaje significativos. 
  • Esclerosis tuberosa: una enfermedad genética que provoca crecimientos anormales en el cerebro y otros órganos vitales. Los síntomas pueden incluir manchas blancas en la piel, erupciones faciales, convulsiones, dificultades de comportamiento, hiperactividad y discapacidad intelectual. El tratamiento se controla con un diagnóstico precoz y controlando los síntomas.

Dependiendo de la afección, el médico podría solicitar algunas pruebas, incluida una prueba genética, o remitirle a un especialista para una evaluación y tratamiento más exhaustivos.

En Novakid nos gusta transformar las preguntas difíciles de tu hijo en oportunidades de aprendizaje y conexión.

Si, además, quieres estar a la última de educación y descubrir cómo contarle a tus hijos los temas más complicados de tratar, no te pierdas las próximas entradas de nuestro blog

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